Stephan Siegrist begeht höchstgelegene Highline der Welt

Weltrekord am Kilimanjaro
Der Schweizer Profialpinist und Mammut Pro Team Athlet Stephan Siegrist realisierte in der Gipfelregion des Kilimanjaro einen außergewöhnlichen Balanceakt. Er überquerte auf 5700 Metern über Meereshöhe eine Highline und stellte damit einen Weltrekord auf.

Sonntagnachmittag am Kilimanjaro: Da spaziert einer über ein ausgesetztes, dünnes Band, durchquert den afrikanischen Himmel, scheinbar mühelos, Schritt für Schritt. Der Tiefblick hinab in die steil abfallenden Fels- und Geröllflanken, auf die weit unten quellenden Wolkenschichten, passt nicht ganz zu einem Spaziergang und doch schwingt eine große Leichtigkeit mit, wenn Stephan Siegrist eine Highline überquert. Der Schweizer Profibergsteiger beging bereits in den Alpen Highlines am Matterhorn und auf der Dufourspitze und ergänzte damit großartige Naturlandschaften mit dem überraschenden Element eines fast spielerischen Balanceakts.

Mit der gut 20 Meter langen, zwischen zwei Felstürmen gespannten Highline am Kilimanjaro erreicht Siegrist auf 5700 Metern über dem Meer eine neue Bestmarke: Noch nie ist es jemandem gelungen, in so grosser Höhe eine Highline zu begehen. Den bisherigen Weltrekord aus dem Jahr 2015 hielt der Ungare Bence Kerekes mit einer Highline auf 5322 Meter über dem Meer im indischen Ladakh. Siegrist hat diesen nun um mehrere Hundert Höhenmeter überboten.

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Die Idee der Highline entspringt dem Slacklinen, dem Balancieren auf einem schmalen Gurtband, das zwischen zwei Verankerungspunkten fixiert ist. Im Gegensatz zum Hochseil aus Drahtseil, das so straff gespannt ist, dass es sich kaum bewegt, dehnt sich eine Slackline und verlangt ständiges Ausgleichen. Bei einer Highline spielt im Gegensatz zur Slackline in Absprunghöhe nicht nur die Fähigkeit eine Rolle, das Gleichgewicht zu halten, sondern auch die psychische Komponente, nur mit einer dünnen Schlinge gesichert über einem Abgrund zu balancieren. Als erfahrener Alpinist ist Siegrist mit den Herausforderungen der Höhe vertraut, wie schwierig es sein würde, auf 5700 Metern Meereshöhe die Balance zu halten, konnte er jedoch nicht voraussagen. „Trotz Akklimatisation war es schwierig, das Gleichgewicht zu finden“, kommentiert er seinen Erfolg. „In dieser Höhe geht alles langsamer, das gilt anscheinend auch für die Balance.“

Der geringe Sauerstoffgehalt der Luft erschwert nicht nur die Atmung, es stellt sich auch schneller ein Schwindelgefühl ein. Mit einem Bein aufzustehen, um die Überquerung überhaupt beginnen zu können, war zudem besonders anstrengend. „Interessant war auch zu sehen“, so Siegrist, „wie die Highline auf die kleinste Anspannung reagiert hat. Wenn ich nicht ganz locker bin, wird das Band sofort nervös.“
Stephan Siegrist bewegte sich am Kilimanjaro in einem Kleinst-Team, nur mit dem Fotografen und Filmer Thomas Senf, der auf einer früheren Expedition die Felstürme am Kilimanjaro als Möglichkeit für eine Highline entdeckt hatte, sowie einigen einheimischen Trägern. Die Highline sicher zu verankern, war im vulkanischen Gestein des Kilimanjaros eine große Herausforderung. Dies verlangte ein sicheres Auge für stabile Felspartien sowie die richtige Vorbereitung. Nur ein fehlendes Sicherungselement hätte an diesem abgelegenen Ort möglicherweise den Abbruch der Expedition bedeutet. Das Wetter sowie ein straffer Zeitplan hatten den Druck zudem erhöht. Mit starken Windböen war zu rechnen, dass es am Kilimanjaro allerdings schneien würde, war eine Überraschung. Die Möglichkeiten, unter diesen Bedingungen Erfolg zu haben, beschränkten sich auf ein kleines Zeitfenster – ein Nachmittag unter der afrikanischen Sonne, an dem alles passte.

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Photo Mammut 16 1 ThomasSenf SLN KILIMANJARO D226382r webStephan Siegrist
Geboren wurde der erfolgreiche Extrembergsteiger Stephan Siegrist 1972. Zu den wohl beeindruckendsten Leistungen seiner bisherigen Bergsteigerkarriere gehören seine Erstbesteigungen auf allen sieben Kontinenten. Darüber hinaus stehen bei Siegrist Besteigungen der großen Nordwände der Alpen (Eiger Nordwand über 30 mal), Expeditionen und Projekte in Nordindien und Nepal, Nordamerika, der Antarktis, Südafrika und in Patagonien zu Buche. Neben diesen Highlights beeindruckt Stephan Siegrist immer wieder durch seine vielseitigen Kletterprojekte. So kennt er sich nicht nur im Bouldern und Sportklettern aus, sondern ist auch vertraut mit dem Bigwall-, Eis- und Mixedklettern. Eine besondere Spezialität von ihm ist außerdem das Gehen auf der Highline. Stephan Siegrist lebt in Ringgenberg bei Interlaken in der Schweiz. Er ist verheiratet und Vater von zwei Kindern. www.stephan-siegrist.ch

Kilimanjaro
Der Kilimandscharo ist mit 5895 m Höhe über dem Meeresspiegel das höchste Bergmassiv Afrikas. Das Massiv im Nordosten von Tansania besteht im Wesentlichen aus drei Vulkanen. Zuletzt soll einer davon, der Kibo, um 1700 ausgebrochen sein, seitdem verharrt die vulkanische Aktivität auf einem niedrigen Niveau (Fumarolen und Solfataren), ist jedoch keineswegs erloschen.
Der höchste Gipfel des Massivs und damit höchster Punkt Afrikas ist mit 5895 Metern der Kibo (Uhuru Peak). Der Kilimanjaro liegt in einem Nationalpark. Für die Highline war eine Bewilligung der Parkverwaltung notwendig.

Facts zu der Highline am Kilimanjaro
ORT Felstürme oberhalb des Arrow Glacier Camps, Kilimanjaro.
HÖHE ÜBER MEER 5‘700 Meter ü.M.
HÖHE ÜBER BODEN ca. 150 – 200 Meter
LÄNGE DER HIGHLINE 21 Meter
DATUM DER BEGEHUNG 19.6.2016

Bisherige Highlines von Stephan Siegrist
Hintisberg (2004)
Schilthorn (2008)
Matterhorn (2012)
Dufourspitze (2013)
Martinsloch (2015)

Fotocredits: Thomas Senf